Historia del COC

Julio Gerlein Comelín, primer Presidente del COC.

Julio Gerlein Comelín, primer Presidente del COC.

La historia del deporte colombiano comienza en una milenaria estación previa, la de los aborígenes atletas, los muiscas, y sigue con lugares y momentos ubicados en los siglos XX y XXI, protagonizados por unos seres humanos comunes y corrientes, que supieron marcar diferencias, para plantar huellas imborrables.

El primer solitario fue Jorge Perry Villate, ese extraño boyacense que un día buscó lo imposible: ser admitido en unos Juegos Olímpicos, sin que existiera Comité Olímpico Nacional, y lo logró, en Los Ángeles 1932. Su soledad en la inmensidad olímpica se convirtió en una gigantesca piedra, sobre la cual se levantó el Comité Olímpico Colombiano.

El segundo solitario fue un cachaco bogotano, Alberto Nariño Cheyne, quien recogió la semilla de Perry y el 3 de julio de 1936 impulsó la creación del COC, es decir, la inclusión de Colombia al deporte mundial, y se inventó unos Juegos Bolivarianos que parecían inútiles e irrealizables, finalmente abiertos el 6 de agsoto de 1938, en Bogotá.

Alberto Nariño Cheyne, el impulsor del COC y del deporte colombiano.

Alberto Nariño Cheyne, el impulsor del COC y del deporte colombiano.

El tercero fue Julio Gerlein Comelín, quien sumó importantes méritos, como reafirmar a su ciudad natal, Barranquilla, en la condición de cuna del deporte colombiano, que le sirvieron para ser reconocido, primero fuera del país -el COI lo escogió como su delegado permanente- y luego en su patria, los silvestres dirigentes de entonces lo eligieron primer presidente del Comité Olímpico Colombiano, en 1936.

En esos y en los años siguientes surgieron los solitarios de las ideas y del trabajo, que lucharon por construir el deporte asociado, y los de pantaloneta y camiseta, que lo hicieron por destacarse en los campos deportivos.

A los primeros pertenecen idealistas como los cuatro presidentes del COC que siguieron a Gerlein y a Nariño, Gregorio Obregón, Humberto Chica Pinzón, el coronel Leopoldo Uribe y José Antonio Bonnet, hasta la aprobación de la entidad por parte del COI, en 1948. A los segundos, solitarios campeones como Jaime Aparicio, Emilio Echeverry, Luis Tiburón González y Efraín El Zipa Forero, entre muchos otros que desaparecieron en las brumas del olvido.

Menos solitarios, pero aún ignorados siguieron trabajando con abnegación y sin medios, dirigentes de diferentes deportes que atravesaron los años cincuenta del siglo XX, en medio del campo de batalla que fue Colombia, después del 9 de abril de 1948, como los siguientes presidentes del COC, el abogado y periodista Enrique Gómez Hurtado; al abogado Carlos Castillo de la Parra, pionero del golf en Colombia; al general Guillermo Padilla Manrique; al ciudadano alemán Helbert Liebech, primer presidente del COC, después de la dictadura, y Mario García y García, con quien se inició un largo periodo de estabilidad institucional.

Primer equipo colombiano en unos Juegos Olímpicos, los de Berlín 1936. De izquierda a derecha: los dos primeros son Hugo Acosta y Pedro Emilio Torres; el cuarto es Campo Elías Gutiérrez; el séptimo, José Domingo El Perro Sánchez; el noveno, Hernando Navarrete, y el décimo, Pedro del Vechio.

Primer equipo colombiano en unos Juegos Olímpicos, los de Berlín 1936. De izquierda a derecha: los dos primeros son Hugo Acosta y Pedro Emilio Torres; el cuarto es Campo Elías Gutiérrez; el séptimo, José Domingo El Perro Sánchez; el noveno, Hernando Navarrete, y el décimo, Pedro del Vechio.

Con el último dirigente apareció la brillante generación de atletas de los años sesenta,  conformada, entre otros, por el pesista Ney López; los ciclistas Martín Emilio Cochise Rodriguez y Mario Papaya Vanegas; los atletas Álvaro Mejía Flórez y Pedro Grajales, y el pesista Juan Romero.

La soledad siguió acompañando a espontáneos dirigentes y atletas, que fueron levantando nuestras banderas en jornadas épicas, hasta la llegada de los Juegos Panamericanos Cali 71, cuando nuestro deporte empezó a pensar y a actuar con seriedad, para responder al enorme compromiso que se inventaron los vallecaucanos, con Alberto Galindo Herrera y Jorge Herrera Barona, al frente.

Por los ecos de ese primer chispazo llegaron las medallas olímpicas pioneras, del tirador Helmut Bellingrodt, y de los boxeadores Clemente Rojas y Alfonso Pérez, en Munich 72.

Helmut Bellingrodt, primer medallista olímpico colombiano, en Munich 1972.

Helmut Bellingrodt, primer medallista olímpico colombiano, en Munich 1972.

A partir de entonces comenzó la transición de los solitarios a los solidarios, es decir, al concepto de trabajo planificado y en equipo, que distingue a las grandes organizaciones del deporte mundial.

Y en ese período de cambio llegó la solitaria segunda medalla del tirador barranquillero Helmut Bellingrodt, quien obtuvo de nuevo plata, en los JUegos Olímpicos Los Ángeles 1984.

Después de Mario García y García llegaron al COC de nuevo el arquitecto Humberto Chica Pinzón y el médico Fidel Mendoza Carrasquilla, quien vivieron un inusitado auge en deportes como el boxeo, que, precisamente, entregó la cuarta medalla olímpica, en Seúl 1988, ganada por Eliécer Julio Rocha.

Fue Jorge Herrera Barona, a partir de 1989, el propiciador del primer cambio de mentalidad en el Comité Olímpico Colombiano y en el deporte nacional, representado en ideas modernos, que llegarían en las administraciones siguientes.

En el intervalo ocurrió lo inesperado: la impresionante medalla de bronce de Ximena Restrepo, en el atletismo de Barcelona 1992.

Ximena Restrepo, medallista olímpica en los 400 metros planos, en Barcelona 1992.

Ximena Restrepo, medallista olímpica en los 400 metros planos, en Barcelona 1992.

A Herrera Barona lo sucedió el antioqueño Andrés Botero Philipsbourne, quien recogió la semilla de Herrera y lideró la modernización de COC y su constitución como una verdadera empresa, y pudo celebrar la primera medalla de oro olímpica, en el año 2000 lograda por la pesista vallecaucana María Isabel Urrutia.

Cuatro nuevas preseas olímpicas fueron conquistadas en esa década, por cuenta de la ciclista paisa María Luisa Calle y la pesista chocoana Mabel Mosquera, en Atenas 2004, y la luchadora vallecaucana Jackeline Rentería, y el pesista, también del Valle, Diego Salazar, en Beijing 2008.

URRUTIA

María Isabel Urrutia, en la actuación que le significó el primer oro olímpico a Colombia, en Sidney 2000.

 

Antes de finalizar la primera década del siglo XXI asumió el mando del COC el dirigente antioqueño Baltazar Medina, quien siguió la tarea de consolidación de la institución e introdujo los más modernos conceptos de la buena administración, que se han visto reflejados en un nuevo paisaje deportivo colombiano, más poderoso y ambicioso.

Hoy, Colombia empieza a recoger una siembra que en poco tiempo ha impactado en los más exclusivos lugares del deporte internacional, representada en extraordinarios resultados, como los obtenidos en los Juegos Suramericanos Medellín 2010 y en los Juegos Panamericanos Guadalajara 2011.

Luego vendría la gran consagración en los Juegos Olímpicos Londres 2012, en los cuales nuestros atletas obtuvieron ocho medallas y confirmaron el impresionante desarrollo del deporte colombiano en los últimos años.

Olympics Day 14 - Cycling - BMX

Mariana Pajón salta al podio, luego de ganar la segunda medalal de oro de Colombia en su historia, en el BMX de Londres 2012.

Londres vio consagrar a Mariana Pajón, oro en BMX; Catherine Ibargüen, plata en  salto triple; Rigoberto Urán, plata en el ciclismo de gran fondo; Oscar Figueroa, plata en 62 kilogramos de las pesas; Yuri Alvear, bronce, en los 70 kilogramos del judo; Jeckeline Rentería, bronce en los 55 kilos de la lucha, y Carlos Mario Oquendo, bronce en BMX.